A (Relevant) Old Doc

Tidak bisa dipungkiri, jarak satu samudera antara Amerika Serikat dan Indonesia membuatku tak mengenal keadaan sebenarnya, dan kondisi terkini dari tanah kelahiranku. Saya hanya membaca berita selewat, atau mendapat informasi dari teman-temanku di tanah air yang mengirimkan satu dua pesan soal sesuatu yang bombastis, atau ‘sekadar menarik’. I admit itI’m biased. 7 tahun di Amerika Serikat tentu saja mau tak mau mengubah kerangka berpikirku, yang dulu mungkin cenderung tradisional dan ABS, alias asal Bapak senang.

Anda tahu saya akan membahas soal apa.

Continue reading “A (Relevant) Old Doc”

/simˈpōzēəm/

Menurut Google, symposium memiliki arti berikut ini:

  • A conference/ meeting to discuss a particular subject.
  • A collection of essays or papers on a particular subject by a number of contributors.
  • A drinking party or convivial discussion, especially as held in ancient Greece after a banquet (and notable as the title of a work by Plato).

Tiga pengertian yang menarik. Dan lebih menarik lagi melihat akar kata dari symposium ini.

Akar kata simposium.

Intinya, pesta minum-minum. Bagaimana dengan Simposium PPI Amerika Eropa yang kemarin baru saja aku ikuti, tanggal 19-21 Mei 2017? Apakah suasananya seperti pesta tersebut?

Mungkin suasananya, ya, seperti ‘pesta’. As an introvert, I always feel nervous being in a networking event, but for this one, rather than being stressful, I was quite delighted meeting and getting to know people. Selain itu, ada satu hal yang cukup menarik yang ingin kubahas lebih lanjut, mengenai network itu sendiri, literally.

Jejaring. Yang ditebalkan merupakan jejaring yang ku-extend selama periode 3 hari simposium di Washington DC kemarin.

Continue reading “/simˈpōzēəm/”

Prepping for Spring

After a long (and cold) wait, I can finally feel the spring breeze again. The season has officially arrived in Boston, which is marked by my oversensitive snotty nose because the pollen is everywhere!

Well, it is partly my fault for not taking my spring allergy medicine regularly. I am just trying to save as many pills as possible for future springs, because I got only a few pill strips left. I don’t buy my allergy medicine in the USA actually, because it’s much cheaper to buy the ‘generic version’ (versi obat generik) in a pharmacy in Indonesia.

For me, surviving this:

Beautiful tree!

Requires this:

Allergy medicine. It says “HET RP 4.794,-/ STRIP” which means, it costs about 40 cents USD per strip (10 pills), or 4 cents per pill!

Continue reading “Prepping for Spring”

Mencari Sel Surya Futuristik

Jadi, mungkin ada beberapa di antara kalian yang penasaran, seperti apa sih kuliah S2 di Teknik Mesin MIT?

Secara umum, kuliah S2 di berbagai negara di dunia bisa dibagi dalam dua tipe: by research atau by course. Untuk by course sendiri, mereka lebih fokus dalam kelas/ kuliah, dan kadang-kadang memiliki syarat magang di industri untuk lulus. Rentang waktunya pun biasanya lebih pendek, sekitar 1-2 tahun. Sedangkan S2 di Teknik Mesin MIT, fokusnya adalah research atau riset. Rentang waktu untuk lulus pun lebih lama. Untuk anak-anak yang dulu S1-nya di MIT, memungkinkan untuk lulus kurang dari 2 tahun. Tetapi rata-rata, anak S2 Teknik Mesin MIT (program M.S., bukan program M.Eng. ya), butuh waktu sekitar 2-3 tahun untuk lulus.

Sebelumnya mungkin aku belum pernah cerita, karena selama 8 bulan terakhir aku masih meraba-raba di lab tempatku bergabung. Sebagai anak S2 yang cukup clueless mengenai riset, karena sebagian besar summer-nya digunakan untuk ‘jalan-jalan’ sekaligus ‘riset’ lewat program MISTI (di antaranya ke Jerman, India, dan Singapura), beberapa bulan terakhir ini, aku harus belajar banyak.

Aku memutuskan untuk bergabung dengan Photovoltaics Research Lab di MIT, sebuah lab yang memfokuskan riset mereka di bidang teknologi sel surya. Semua anggota dari lab ini adalah firm believers bahwa global warming dan climate change itu nyata adanya, dan kemampuan kami, ingin mencari cara agar kita bisa mencari energi alternatif dari fossil fuels, utamanya sel surya.

Mungkin sel surya yang sering kalian temui terbuat dari silikon. Sayangnya, untuk mencapai efisiensi yang tinggi, dibutuhkan silikon yang benar-benar pure, yang benar-benar murni dan bersih dari elemen-elemen lainnya, terutama Fe (besi). Karena itu, fasilitas pabrik sel surya silikon membutuhkan dana yang sangat besar, karena clean room harus dibangun, dan jumlah partikel di udara pun harus dikontrol. Selain itu, pekerja pabrik harus mengenakan pakaian khusus yang menutupi rambut, baju, dan juga sepatu, serta mengenakan sarung tangan nitril, dan juga kacamata pelindung.

Biaya yang sangat besar dan juga toleransi defects/ kerusakan yanga sangat rendah membuat para peneliti mencari alternatif lain dari sel surya silikon ini. Karena harga sel surya silikon yang masih cukup mahal menjadi barrier tersendiri bagi konsumen yang ingin beralih ke energi alternatif.

Jawabannya?

Sel Surya Perovskite.

Continue reading “Mencari Sel Surya Futuristik”

A Sick Day

2 days ago, my runny and stuffy nose got so bad, that all the handkerchiefs I brought got wet in less than 10 minutes. A good of friend of mine told me, “Oh, you should go to Medical and have a full bed rest.” But I replied, “Oh, no, my postdoc is coming back from Stanford tomorrow and I have to run an XRD* data analysis with him in the morning; we made an appointment with the Center of Material Science Engineering expert.”

*X-Ray Diffraction. Debye rings. Bragg’s condition. Fun stuff, you should Google them if you have time! It’s one of many methods for characterization, and it’s like material’s fingerprints. So if you have an unknown material and do XRD on them, you can tell the composition of the material based on how the material reflects the X-Ray. Fun fun!

So, yesterday, I woke up early as usual. Went to campus, met my postdoc in the morning before heading to our appointment. He looked at me and said, “Wow, you look really really sick. Are you OK?” I replied shortly, “Yeah, I’m fine, probably will have a quick run to the Medical.”

He was okay with that, until 10 minutes later, pitying over me sneezing. At the end of our appointment, he told me, “Go to Medical. And get a lot of rest (yeah, he sounded like he was underlining those words). I am planning to do XPS at Center for Nanoscale Systems this afternoon, but don’t force yourself. Take a day off tomorrow. I need to work on my paper anyway.”

Continue reading “A Sick Day”

Tax Return Drama

I am not an American by passport (as of now), nor a permanent resident (green card holder).

However, it struck me when I was filling out my tax return this year. The tax software was telling me, basically, “Hey, you’re no longer a non-resident alien*. You’re officially a resident alien* (hooray!). Fill the same tax return form as the Americans instead, girl.”

*A side note: alien means non-American and non-American green card holder. I am an alien in the US, basically.

That means, I have lived in the USA for long enough, that now I am a resident of the USA for tax purpose. Although I was away from the States between June 2014-August 2015, all the number of days have accumulated for the past 4 years. That may also mean, the tax treaty benefit between Indonesia-USA which states, an Indonesian student living in the USA funded by a scholarship/ fellowship for the first 5 years may be tax exempted, is no longer available for me.

Uh-oh, what should I do?

tax-docs
What should I do with all of these?

Continue reading “Tax Return Drama”

Musim (Badai) Salju

Setelah IAP yang luar biasa, spring semester akhirnya resmi dimulai. Saat post ini di-publish, resmi sudah satu minggu sejak semester keduaku sebagai seorang mahasiswa S2 dimulai.

Musim dingin tahun lalu benar-benar mild, bahkan the Institvte (a.k.a. MIT) tidak menggunakan jatah snow day-nya sama sekali. Tetapi tahun ini berbeda. Apalagi setelah musim dingin tahun 2014-2015 aku kabur ke Inggris, tepatnya University of Cambridge, untuk pertukaran mahasiswa. Sudah sekian lama aku tidak merasakan badai salju sebenar-benarnya badai.

Hingga tiba hari Kamis minggu kemarin.

Pelajaran pertama: kalau kampus ditutup karena badai salju, jangan sekali-kali nekat berangkat ke kampus.
Pelajaran pertama: kalau kampus ditutup karena badai salju, jangan sekali-kali nekat berangkat ke kampus.

Continue reading “Musim (Badai) Salju”